Zakiya Dalila Harris parla del suo romanzo di debutto 'The Other Black Girl' e del costo per essere autentici sul lavoro

Il libro è già stato adattato in uno spettacolo di Hulu.

un colpo alla testa di zakiya dalila harris, un Nicole mondestin

Sebbene molti di noi abbiano lavorato da casa di recente, la cultura dell'ufficio è ancora molto presente. Sebbene le riunioni siano passate a Zoom o Slack, i dipendenti devono ancora navigare tra le regole non dette dei loro luoghi di lavoro. Per molti dipendenti neri ciò significa fare il bravo per evitare conflitti, tema centrale nel romanzo d'esordio di Zakiya Dalila Harris,L'altra ragazza nera .





Harris scrive di com'è per Nella, l'unica donna di colore in una casa editrice di alto profilo, sentirsi sia iper-visibile che ignorata. All'inizio del romanzo, una sparatoria della polizia di un uomo di colore disarmato diventa virale, il che accende il paese e spinge l'ufficio di Nella a tenere i municipi della diversità. Nella è indignata per la sparatoria e attende con impazienza la prospettiva di far sentire la sua voce, ma presto scopre che i suoi colleghi non sanno davvero come discutere di razzismo in modo significativo e, essendo l'unica dipendente nera, Nella non può portare stessa a dire ciò che pensa veramente.

Quindi, quando In in seguito incontra Hazel, una donna di colore recentemente assunta dalla sua compagnia, pensa di avere un alleato e un'amica, ma Hazel ha i suoi piani segreti. Hazel diventa la nuova cara dell'ufficio e le donne si sfidano l'una contro l'altra nelle riunioni. Hazel gioca da entrambe le parti, dicendo a Nella in privato che la sostiene, mentre pubblicamente si schiera con colleghi insensibili dal punto di vista razziale. Ben presto Nella inizia a trovare appunti anonimi sulla sua scrivania che la avvisano di lasciare la Wagner Books e si rende conto molto rapidamente che l'unica persona di cui può fidarsi è se stessa.

Cosmopolitasi è seduto con Harris per parlare della politica dei capelli delle donne nere, del motivo per cui è impossibile portare te stesso in ufficio e della prossima serie di Hulu basata sul romanzo.



L'altra ragazza nera è stato uno dei libri più singolari che abbia letto da molto tempo. Quali conversazioni esplora il libro quando si tratta di donne nere e dei loro capelli?

Ho sempre avuto un rapporto complicato con i miei capelli. So che non tutte le donne nere sarebbero necessariamente d'accordo, ma so che per me è una parte così grande della mia connessione con la mia nerezza. Volevo davvero mostrarlo anche attraverso gli occhi di Nella. Ha ancora le sue ansie per non essere abbastanza nera, sta ancora entrando un po' in se stessa, ma sente anche che con Hazel, non importa quanto siano diversi, [i loro capelli naturali] saranno la cosa che li unirà. Quindi volevo arrivare a questo e ai modi in cui i capelli possono unirci ma poi ovviamente anche dividerci.

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Nel romanzo, Nella è super entusiasta di avere un altro collega nero, ma non va come si aspetta. Ho letto che l'idea del romanzo è stata ispirata dal tuo incontro con un'altra ragazza nera al lavoro. Puoi parlarci un po' di più di quell'esperienza?



Quando ho incontrato questa donna in bagno, all'inizio ero davvero emozionato. E poi, ovviamente, da quell'interazione non è uscito nulla. Ero davvero più interessato al motivo per cui mi sentivo in quel modo. Perché ero così alla disperata ricerca di un qualche tipo di contatto e comunicazione? Quello è stato il momento che mi ha davvero spinto ad avere l'idea per il libro e poi ci sono entrato dentro e non riuscivo a smettere di scrivere.

In una parte, Nella è riluttante a parlare della problematica rappresentazione di una donna di colore di un autore di successo nel suo libro. Vedi che i personaggi neri nei libri e nei media stanno diventando più completi ora, o pensi che ci siano ancora molti progressi da fare?

Ripensando al mio percorso con i capelli e a chi ero, mi sentivo come se la mia oscurità non fosse davvero rappresentata nel modo in cui lo è ora.Insicuroè enorme. ricordo di aver guardatoRagazza nera imbarazzanteLa serie YouTube di [Issa Rae] al college ed essere tipo, oh mio dio. Infine, c'è qualcuno che è imbarazzante e possiamo vederla in questo modo, quindi penso che stia migliorando molto. Penso che ci siano ancora il tropo dell'amico nero e i personaggi che non devono essere pienamente realizzati, ma sento che stiamo avendo queste conversazioni, e questa è una spinta così importante. NelL'altra ragazza neraVolevo mostrare i neri che ridono, si divertono e fanno amicizia, e spero che in più libri ai neri venga dato più spazio per avere personaggi come questo.



Penso anche che ci siano anche molti commenti nel romanzo sulla pressione per i dipendenti neri di rimanere neutrali e di non arruffare le piume perché dovrebbero essere grati di essere lì, specialmente in un lavoro di alto profilo. Cosa pensi che ci vorrebbe per i dipendenti neri per sentirsi a proprio agio nell'essere se stessi al lavoro?

Penso che una grande parte del motivo per cui la relazione di Nella e Hazel non possa mai essere è perché ci sono solo due di loro. Penso che ci debba essere più diversità, una vera diversità significativa in cui si possono avere conversazioni difficili in modi significativi e non solo astratti. Penso che avere più persone nella stanza farà sentire le persone come se potessero esprimere se stesse.

Ma realisticamente, non penso che sia possibile per chiunque portare il proprio io pieno e completo al lavoro. E penso che le donne in generale, non possiamo proprio. Non ci è permesso. E penso che non dovrebbe essere così, ma non so se sarà mai possibile portare te stesso al lavoro. Ma penso che le donne nere stiano portando molto meno di se stesse rispetto a qualsiasi altro gruppo.

Penso che il modo per farlo accadere sarebbe avere più persone nella stanza per far sentire come se potessero esprimersi. Penso che sia così importante per sentirsi come se si potesse parlare. So che per me quando sono in uno spazio in cui non mi aspetterei di vedere altre persone di colore e lo faccio, questo fa una grande differenza. Quindi penso che sia davvero qualcosa che deve essere fatto, non solo assumere persone ai livelli più alti, ma davvero al livello base, assicurandosi di avere persone che sentono di poter trascorrere del tempo lì e crescere, e poi alla fine salire e rendere lo spazio ancora più inclusivo.